搜索引擎沒告訴你的事

Posted: 2012/05/11 in 大國民
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搜索引擎沒告訴你的事
文:梁文道

互聯網的出現給我們帶來很大的好處,比如說我們現在在手指的跳動之間,就能夠迅速掌握世界各地所有的資訊跟知識。理論上講,我們這個時代的人應該比我們的父母那一輩更準確、更全面的認知到了這個世界了是不是?情況不一定如此。

好幾年前我曾經寫過一個文章,那個時候還是大家在寫博客,在論壇上面吵架的年代,我就說當時我觀察到一個現象,這個國家,其實甚至全世界,大部分人常上的那些網站、論壇、博客群來來去去也就是那幾個。我們為什麼會上那個地方,是因為我們覺得大家志趣相投,如果是跟政治相關的時候,就是說它的政治立場跟你相似,比如說有的人就喜歡烏有之鄉,有的人就喜歡凱迪;而且還出現一個現象,喜歡凱迪的人絕對或絕少去烏有之鄉,喜歡烏有之鄉的人也不會去看什麼凱迪網、共識網,於是我們大家來來去去看的就是跟我想法差不多,立場差不多的人在說的話,來來去去看的是他們提供的消息,而那些跟我不一樣的人,他們的意見,他們的想法,是進入不到我的眼界範圍內。

在這個情況下,我們有可能會割裂得越來越嚴重,我們有可能會在自己那個小圈子裡面越來越激進。可能今天這個網上面有一個網友說,那個那個誰不像話,我們要怎麼樣怎麼樣;而第二個人可能說,對,說的對,我們明天就上街吧;然後後面接下來就說,上什麼街,幹了他……我們會變得越來越激進,然後到了最後不可彌補,這個分裂,這個距離也填不起來了。

沒想到現在的世界已經比我幾年前所講的那個情況還要糟了。我給大家介紹這本書《搜索引擎沒告訴你的事》,The Filter Bubble,它的作者伊萊·帕理澤有一個網站叫MoveOn.org,我過去常常光顧,現在還有另外一個網站叫Avaaz.org,全球性地在網絡上推動著各種社會運動。

這位作者一開始在前言就指出了一個改變世界的重要事件,但是當時大家沒有太注意到:2009年12月4日,Google的官方部落格出現一個很少人注意到的文章,公佈我們從此之後有個人化的搜尋了。

從文章公佈那天早上開始,Google善用57種訊號,包括你登陸地理的方位、使用的瀏覽器、以前用過的搜尋字,猜測你的身份,揣摩你喜歡的網站,即使你登出之後,它能夠預測你的需求跟調整搜尋的結果,這表示什麼?不知道大家有沒有這個經驗——其實今天全球主要的搜索引擎都有這個特色——就是同樣一組詞,比如說「鳳凰衛視」這四個字,你會發現你跟你家人、朋友一打這四個字進去,出來搜索結果首頁顯示的條目是不一樣的,條目的順序都不一樣,為什麼呢?難道它們不是按照點擊率來排名哪個先、哪個後嗎?不,它現在按照你個人過去使用網絡的習慣、愛好來推測你要看的訊息,你想要找的搜索是什麼。這叫什麼呢?這叫個人化服務。這本來是很多做媒體的人夢寐以求達到的一個境界:你想想看,你與其跟幾億人一起看同樣的一個電視節目,一個電視頻道,為什麼不能夠考慮你的需要,你的口味,你的偏好,為你量身訂作一個專屬於你的電視台,專屬於你的報紙呢?我們現在透過互聯網正在逐步趨近這樣的狀況。

我們再看看,這樣的狀況會造成什麼?我舉一個例子,在香港,用Facebook的人比較多,我發現越來越多的人其實平常不看報紙,也不看電視,他所有的新聞來源就來自於Facebook。Facebook上的新聞來源是甚麼?是朋友圈子裡面提供的,這些朋友為什麼跟他是朋友?是因為大家的背景相近,興趣愛好也相近。換句話說,這一群朋友他們提供的興趣相近的這些新聞,來來去去都差不多,他永遠不會知道這個圈子以外的世界是怎麼樣。

然後作者伊萊·帕理澤就說到,「臉書具體呈現我這份不詳的預感,我注意到在我的臉書上,一些保守派的朋友消失了,在政治主張上,我偏向左派,進步派,但我也喜歡聽聽保守派的想法,這講的是美國的保守派,甚至設法去結交保守派的人士,將他們列入臉書朋友的行列,我想看他們張貼的網頁連接,閱讀他們的見解,從他們的思維學習一點新知,沒想到,他們張貼的連接從來沒有出現在我的頭條動態消息,這是為什麼呢?這是臉書那個很聰明的人工智慧的搜索引擎,他的整個程序幫我決定了這一切,他為我量身訂做了我所需要的一個世界。」

然後伊萊·帕理澤還繼續說到,這時候我們每一個人都像一個過濾罩一樣,就等於你在新浪,或者騰訊上面的微博,你來來去去關注的那個世界,那就是你的世界,這是個過濾罩,過濾罩讓人自我孤立,以銀河高爾夫球迷的有線電視頻道為例,範圍狹隘,觀眾不多,但你仍和其他觀眾共享一套基準體系,反觀過濾罩,整個網絡過濾罩裡面只有你一個人,那麼也就是說,你不再跟別人共享同一個世界,同一種經驗。

第二,我們知道全世界各個媒體都有他的立場,你看《環球時報》,還是看《南方都市報》,你大概知道他們的政治立場、言論傾向,是不一樣的,但是起碼你知道,我今天決定買一份《環球時報》我大概會看到什麼。但是現在這個年代,你上網你知不知道Google、百度的政治立場是什麼?其實他沒有什麼政治立場,你不知道他給你設定的這個世界是什麼。久而久之會變成什麼樣?就是所謂的民主跟公民社會不再可能,因為我們不再共享共同的資訊,我們沒有辦法打開自己的小世界知道別人的消息,我們的求知慾有降低,我們面對新刺激、新消息來源的可能性減少了。

到了最後不只是政治的退化,甚至連創新、創意的誕生也都在減少。你想想,一個小孩,從小到大,他得到了所有的資訊都是他差不多的同伴,他的朋友們、他的這個小世界提供給他,他不會曝露在一些他所未知的領域跟世界,他沒有機會接觸到他以前沒想過的新觀念、新想法,創意怎麼產生呢?

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